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Approfondimento Convivere con la PAH  

La gestione della PAH nei pazienti anziani

  28 gennaio

Storicamente, l’ipertensione arteriosa polmonare (PAH) è considerata una patologia giovanile che colpisce prevalentemente le donne. Tuttavia, i dati provenienti da studi registrativi suggeriscono che, nel corso degli anni, le caratteristiche demografiche della popolazione affetta da PAH stiano mutando, con un aumento dell’età media alla diagnosi, del numero di pazienti anziani e della percentuale di soggetti maschi.
Le ragioni di una tale evoluzione nella diagnosi della malattia sono molteplici. In generale, includono un maggior grado di sofisticazione nelle metodiche di screening e di diagnosi, una maggior conoscenza delle caratteristiche della malattia da parte della popolazione e l’invecchiamento progressivo delle popolazioni occidentali, con aumento correlato di comorbidità tipiche dell’invecchiamento.

La diagnosi di PAH in un soggetto anziano può risultare particolarmente complessa. Il soggetto anziano spesso presenta molteplici comorbidità, le quali possono mascherare o ritardare in modo significativo la diagnosi di PAH. Uno studio registrativo in concerto fra Regno Unito e Irlanda ha infatti evidenziato come il tempo necessario per arrivare ad una diagnosi a partire dall’esordio dei sintomi può raddoppiare in caso di pazienti anziani. Esempi di patologie con maggior prevalenza nella popolazione anziana sono ipertensione, ischemia, dislipidemia, diabete e aritmie.

Al momento della diagnosi, è fondamentale escludere che il paziente anziano sia affetto da altre patologie ipertensive polmonari. Diagnosi scorrette possono portare all’adozione di una terapia erronea. La tempestività nella diagnosi rimane uno degli obiettivi principali, e ciò comporta un’efficace distinzione dei sintomi dovuti alla PAH da quelli causati dall’invecchiamento o dall’eventuale presenza di comorbidità. Ad esempio, un fattore fondamentale da tenere in considerazione riguarda i valori emodinamici dei pazienti con PAH. I soggetti anziani tendono a mostrare alterazioni emodinamiche meno severe rispetto ai soggetti giovani, seppur associate a peggiori ripercussioni sulla funzionalità dell’organo, e mostrano una minore tolleranza allo sforzo.

Nel Dicembre del 2019, la European Society of Cardiology ha pubblicato un supplemento dedicato alla gestione della PAH in pazienti con età superiore ai 65 anni nell’European Heart Journal.

Il documento (disponibile in bibliografia), redatto da specialisti in medicina respiratoria, riassume il processo diagnostico e l’algoritmo di gestione della PAH in questa categoria di pazienti, esplorando le principali sfide terapeutiche e i principali obiettivi nella gestione, nel trattamento e nella cura dei pazienti anziani con PAH.


7 gennaio

COVID-19 in pazienti affetti da Ipertensione Arteriosa Polmonare (PAH) e Ipertensione Polmonare Tromboembolica Cronica (CTRPH): Incidenza e impatto sulla gestione della cura

All’inizio della pandemia da COVID-19, si è dibattuto riguardo la possibile percezione di un basso rischio di sviluppare una grave infezione da SARS-CoV-2 nei pazienti affetti da ipertensione arteriosa polmonare (PAH). Da notare, inoltre, come i centri specialistici di riferimento per la PAH non abbiano registrato un numero particolarmente elevato di pazienti PAH positivi al COVID-19 e diverse ipotesi sono state formulate a riguardo.

14 gennaio

La psicoterapia nei pazienti con PAH e disturbo dell’adattamento

L’ipertensione arteriosa polmonare (PAH) è una grave e disabilitante patologia con un significativo impatto negativo sulla qualità di vita dei pazienti. Nel febbraio 2020, un gruppo di ricercatori ad Hannover, in Germania, ha riportato, per la prima volta, il caso di un paziente che ha sviluppato un disturbo dell'adattamento conseguente alla diagnosi di PAH. Il disturbo dell’adattamento è una risposta anomala e patologica che può presentarsi quando una persona viene esposta ad uno o più fattori perturbativi di stress. La suddetta condizione si manifesterà con senso di angoscia, alterazione dei sintomi emotivi e comportamentali.